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bote de alcohol junto a una flor

EL ALCOHOL EN COSMÉTICA

La palabra alcohol en el etiquetado de los productos de cosmética natural o ecológica suscita desconfianza sobre todo por el desconocimiento de los tipos de alcoholes que existen y su repercusión en nuestra piel.

Existen 2 tipos de alcohol en Cosmética

ALCOHOLES DE CADENA CORTA

Son mucho más volátiles que los de cadena larga y suelen irritar más la piel. Entre los más conocidos encontramos:

  • Alcohol denat. En cosmética se utiliza sobre todo para aportar sensación de frescor o como astringente en productos para pieles grasas pero puede provocar irritación en pieles sensibles. Dependiendo de la cantidad que lleve un producto actúa de un modo u otro, lo normal cuando aparece en las primeras posiciones de un cosmético es que se esté utilizando como disolvente para vehiculizar otros ingredientes cosméticos de la fórmula.
  • Ethyl alcohol o alcohol etílico: Actúa como excipiente (vehículo para un mejor transporte de los principios activos) y disolvente principalmente. En sus concentraciones más altas se utiliza en perfumería y al 70% de graduación se utiliza como germicida.
  • Benzyl Alcohol: Es de los más utilizados en cosmética bio y natural como conservante y proviene de la síntesis de algunos aceites esenciales.

 

ALCOHOLES DE CADENA LARGA

Se denominan alcoholes tan sólo por el hecho de su estructura molecular. Se utilizan principalmente como espesantes y emulsionantes debido a su contenido en lípidos (grasas). No irritan en absoluto sino que acondicionan la piel. Los que más se suelen utilizar en cosmética son:

  • Los denominados alcoholes grasos: Cetearyl Alcohol, Behenyl Alcohol, Cetyl Alcohol, Stearyl Alcohol… Suelen proceder de la hidratación de ácidos grasos como por ejemplo del aceite de palma o de coco. Su utilización es común en cosmética, son liposolubles y actúan de emulsionantes para mejorar la disolución de los principios activos y como espesantes para aportar más cuerpo a un cosmético.
  • Glicerina: Puede obtenerse de forma vegetal a través de las grasas vegetales. Además de emplearla en cosmética como disolvente, se emplea como hidratante y protectora pues consigue evitar la pérdida de agua transepidérmica.

 

En cosmética, sobre todo en la convencional, el alcohol de cadena corta se utiliza por su alta volatilidad (desaparece inmediatamente después de aplicarlo), sus propiedades secantes, refrescantes y antimicrobianas. Facilita la penetración de ingredientes activos en las capas superficiales de la piel y facilita el depósito de ingredientes sobre la piel o el cabello.

chica con granos, la cual le empeora el acné por alcohol en cosmética

Entonces, ¿por qué está tan denostado el alcohol en cosmética?

Para una persona con acné y/o con la piel grasa, el alcohol en cosmética puede presentar algunos beneficios y es que éste es capaz de matar las bacterias que provocan acné en la superficie de la piel, además de que desengrasa la piel rápidamente, generando un efecto de limpieza y suavidad que en realidad es engañoso ya que está demostrado que los productos anti-acné a base de alcohol aumentan tanto la irritación como la deshidratación y hacen que se estimule la producción de sebo por lo que el efecto desengrasante inmediato es contrarrestado por la piel produciendo más sebo para restablecer su barrera de protección natural provocando así el llamado “efecto rebote”. Igualmente, su uso a largo plazo puede interferir con la función de barrera natural de la piel y disolver los lípidos saludables que la protegen y la mantienen hidratada haciendo la piel más propensa a alérgenos, bacterias y virus. La deshidratación de las células dérmicas también puede aumentar el desarrollo de arrugas y líneas finas de expresión así como causar dermatitis de contacto.

Hay quienes tienen la idea de que debido a que el alcohol se evapora, el daño que genera no llega a ser tan grave pero en general, el uso de formulaciones con alcohol no presentan mayor problema excepto para pieles sensibles, especialmente las que contienen alcoholes de cadena corta, bien formulados y en concentraciones bajas no tienen que dar problemas y una pequeña cantidad de alcohol (como conservante, por ejemplo) no es un problema para la piel.

Dentro del sector sanitario se utilizan geles y lociones de base alcohólica para higienizar las manos, práctica que hemos asumido con naturalidad en la situación actual de pandemia por la covid-19. Sin embargo hay que tener en cuenta que el etanol 100% puro es muy desecante, astringente y aplicado destruye el equilibrio hidrolípidico de nuestra piel. Normalmente los productos cosméticos que incluyen alcohol, tienen una concentración que oscila entre el 1% y el 50%. Entonces la suavidad, emoliencia o astringencia de una fórmula estará en función del equilibrio alcohol-sustancias grasas.

Un estudio de 2003 publicado en la revista del Hospital de Enfermedades Infecciosas, encontró que la exposición regular a productos con base de alcohol podría ser perjudicial ya que la piel no es capaz de mantener su propia hidratación y los ingredientes de limpieza agresivos pueden penetrar en ella, erosionando aún más la barrera de protección.

En Olimed Cosmetics, sólo usamos alcoholes grasos (cadena larga) para emulsionar y complementar las funciones hidratantes de los productos. Estos alcoholes son admitidos en Cosmética Natural. Indicamos los que más usamos en todas nuestras elaboraciones: Cetearyl Olivate/Sorbitan OLivate, que proviene del Aceite de Oliva, Cetyl Alcohol, Glicerina y Phenetyl Alcochol de origen vegetal. Por tanto, nuestros productos son 100% naturales. 

Como decíamos sobre todo ahora en época Covid, es importante el cuidado de las manos empleando una buena crema reparadora de manos, o cremas especiales para pieles atópicas.

 

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